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21歲車禍造成下半身癱瘓,為養活一家三口他靠賣二手書過活!

  2018-05-09

一場車禍足以改變一個人的一生,幸好21歲的Josh終是沒有失去自己的人生方向。

本來愛好運動的他,重拾童年愛好——閱讀,並和最愛的妻子在洛杉磯開了一家「最後的書店」。

如果紙質書注定消亡,那我們就陪它走到最後一天吧。

 

這個看起來像魔法屋的地方,名叫「最後的書店」。

 

它位於美國洛杉磯的市中心,被各大媒體、榜單評為「全世界最美書店之一」。

 

書店1800㎡,由100年前的廢棄銀行改造而成,裡面80%賣的都是二手書,還放滿神奇的藝術裝置,一走進門,就好像穿越進了懷舊老電影。

 

從2011年開門以來,這裡就變成了洛杉磯的文化地標,每天來這裡買書、參觀的人爆滿,有從世界各地來的旅行者,有比佛利山莊的名流富豪,也有街上的流浪漢……

然而很多人不知道,書店老闆Josh,是個下半身癱瘓的殘疾帥哥。

 

從小熱愛運動,喜歡衝浪、滑雪的他,21歲那年卻遭遇了一場車禍,他曾憂鬱、掙扎,花了幾年時間調整自己,也在這個過程中重拾了兒時的愛好,看書,開始在網上賣書。

做了10年網店後,他終於和妻子一起,開出了這家「最後的書店」。

 

「別人都說,紙質書快完蛋了,那我就堅持做到全世界的書店都關門的那一天吧。」

 

我是Josh Spencer,今年42歲。2011年,我和妻子一起開了這家「最後的書店」。

 

我們剛開門時,別人都很討厭「最後的書店」這個名字。

那時,網路賣書剛剛紅起來,其他書店老闆就覺得,我是在諷刺實體書行業就快完蛋了。

 

其實我根本沒那個意思,我當時想著,也許這家書店開個4、5年,書店就要滅絕了,那不如堅持做到書店全都關門的那一天吧。

書店位於洛杉磯市中心,面積有2萬平方英尺(約1800㎡)。

 

這裡現在大概有30-40萬本書,80%是二手書,有5萬張黑膠唱片,還賣一些CD、DVD。

我在夏威夷長大,大學時學的傳播學,從小就愛運動,喜歡衝浪、滑雪、打排球。

 

但21歲那年,生活給了我一次暴擊,我遭遇了一場車禍。

當時我騎著電動車,一輛加速駛來的車撞了我。

我的背部斷裂,腰部以下癱瘓,從此坐上了輪椅。

 

我花了好幾年調整自己,坐下來的時間多了,反倒讓我重拾兒時的愛好,讀了很多書。

 

大學畢業後,我找不到工作。

那時,亞馬遜、eBay剛剛興起,人們開始在網上賣東西,我也慢慢學著在網上賣一些二手衣服、家具、車。

我記得我奶奶給了我好多烹飪書,大概有200本。

我掛到網上,很快就賣完了,我突然意識到,在網上賣書也可以賺錢。

在網路賣了10年書以後,我有了開一家實體書店的想法。

 

2010年,我碰​​到了現在的妻子,我們一見鍾情,非常合得來,認識6個月後,就閃婚了。

一年後,我和妻子一起開了這家「最後的書店」。

▼1948年廢棄銀行舊貌

 

我找到了市中心的這棟樓,100年前,這裡曾經是個銀行。

不過我剛來時,它已經棄用了好幾十年,變成了流浪漢住的地方。

雖然生活殘忍,但殘疾後,我反而得到了很多人的幫助。

比如這棟樓的房東,他是個台灣人,非常喜歡我對書店的構想,便用很低的價格讓我租下這裡,要不是因為他,書店可能也開不成。

當這裡還空無一物,我一個人坐在這裡,感受這個空間。

 

我想到了很多超越時空、超越現實的奇幻電影,想在書店裡放一些科幻元素,讓別人一進來,就覺得穿越了。

一進門,就能看到牆上一個巨大的長毛象頭。

 

牠是一種奇幻生物,也符合我們書店主題,都快滅絕了。

 

這裡是藝術書、珍藏書區。大多是有收藏價值的、簽過名的、第一版的圖書。

 

還有一面塗鴉牆,是我們一個員工用鉛筆劃的,畫得超細緻,兩年才完成。

 

這個書庫,最早是銀行庫房,庫門被保留下來,現在裡面陳列一些絕版的古董書。

 

洛杉磯很多電影行業的人在這兒買書,用作電影裡的道具。

二樓像迷宮,刻意設計成挑高低、走道彎彎曲曲的樣子。

 

這裡放了一些科幻、懸疑小說,人們可以藏進角落去​​讀書,他們甚至會覺得,是一個人在這裡探險。

 

為了營造一種復古、奇幻的效果,我請藝術家朋友們在書店做了一些藝術裝置,其中很多與紙和書有關。

 

紙書用鋼絲串在一起,做成兩面立體書牆,很有建築感。

 

收銀台用老書堆起,圍了一圈。

 

有人看了說,這是一種對紙質書的破壞和浪費。

我反倒覺得,把書做成藝術裝置,也算是一種欣賞和保留實體書的方式吧。

二樓角落裡的這個藝術裝置,有《哈利波特》、《愛麗絲夢遊仙境》的感覺。

書都從一個古怪的書櫃裡飛了出來,旁白還有一台復古打字機,從裡面出來的紙飄在空中。

 

在這幾個書櫃,我們把書按顏色陳列,做成彩色書牆。

 

想看這面牆,全靠運氣,有人很瘋狂,會一口氣把整排書都買走。

 

書店最有名的,是這個用書砌成的拱形隧道,視覺體驗超酷,就算不買書,很多人也會在這拍照。

 

因為是在洛杉磯,來書店的人各式各樣,有不同國家的遊客,中國人、日本人,有比佛利山莊的富人,也有街上無家可歸的流浪漢……

 

不管他們說什麼語言、在人生的哪個階段,我希望書店成為他們的起居室、避難所,讓他們暫時逃離日常生活。

平時,我更喜歡待在倉庫,整理二手書,給書分類,決定哪些書放進店裡。

 

腦子裡只想著書,是我工作最有趣的部分,連續工作12-15小時,都不覺得累。

很多人來書店賣書,我們也收到一些二手書捐贈,每週大概有5000本。

從這些二手書裡,經常能發現有趣的東西。

書裡常常夾著錢、信件、情書、生日卡片;好萊塢名人捐來的書上,有各種簽名;還有人隨書捐來一些怪東西,我們曾經收到過一整箱的子彈、一整箱的泰迪熊……

 

週末的時候店裡就會很擁擠,可能有2000-3000人同時在店裡。

 

人們還是忠於紙質書、想讓它繼續活下去的。

 

現在書店經營得還挺成功,是賺錢的,我也靠此養家。

女兒5歲,兒子3歲,我和妻子一起撫養他們長大,也會經常給孩子讀書。

女兒才上幼兒園,正是學習閱讀的年紀。一週前,她剛讀完了她人生中的第一本書,我太開心了。

 

不管她將來做什麼,希望閱讀始終是她生活中的一部分。