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賣掉公司後,他開始了令人羨慕的環遊世界…但事實上這位衝浪好手卻遭遇了惡果!

  2018-05-03

2010年6月,IT精英,網際網路公司老闆Chris Smith把自己在公司的股份全部賣出,之後給家人發了一封激情洋溢的電子郵件,在郵件中他表示:

為了慶祝自己正式獲得財務自由,決定和一個在拉斯維加斯認識的女孩一起環遊世界,自己已經買了一艘15公尺長的帆船,還聘了一個船長和廚子,萬事俱備,準備立刻向南美航行。

這樣一封郵件,對於家人和朋友來說不算特別意外,因為長久以來,Smith都是大家心目中不苟且於眼前的理想主義者,他曾不止一次跟親戚朋友說過,等有一天賺夠了錢,就去環遊世界!

收到郵件,家裡人也都替他高興,尤其是他的弟弟Paul Smith,恨不得也放下一切跟他雲遊四海….

7月10日,Smith又發了一封電子郵件給家人,表示自己玩了加拉巴哥群島、秘魯、智利,接下來要去另外25個島嶼。

8月4日的時候,Smith又給弟弟發了一封郵件,在郵件裡他激動地表示:

「我愛死這裡了,都不想回去…哈哈,開個玩笑~~」

 

又過了一段時間,離Smith出發已經五個月了,他再次發來了郵件,看起來,他的旅程越發放飛了,電郵的落款是:

Smith,發自印度。

在郵件中,他表示將繼續前往土耳其、賽普勒斯,然後折向非洲,去埃及、摩洛哥。

12月19日,Smith給弟弟Paul又發了一封郵件,表示自己準備往北折返,經過西班牙,穿越大西洋前往波多黎各,他讓弟弟第二年的2月去波多黎各和他碰面,一起衝浪,Paul立刻回郵件表示:「明年2月一定赴約。」

然而到了12月26日,Paul卻收到了一封Smith發來的奇怪郵件,郵件裡,Smith講起在南非可以販賣一種名為Krugerrand的金幣,他非常感興趣,想去搞一點試試。

「我準備折返回剛果去,我在盧安達認識一個Krugerrand金幣販子,他能給高出30%的價格收購!」

Paul和父母開始疑惑起來,Smith之前從未提到過販賣金幣的事,突然就講這麼一出,還打算看起來有些危險的「Krugerrand金幣」的生意。

讓Paul和父母萬萬沒想到的是,這封奇怪的郵件,竟然是來自Smith的最後一封郵件。

之後,轉眼到了2011年1月,Smith沒有再來郵件,到了2月,已經快到哥哥Smith曾說過的「波多黎各之約」了,Paul依然沒有收到他的郵件。

他開始有了不祥的預感,他給和哥哥約好見面的酒店打了電話,詢問有沒有來自Smith的2月份的預定資料,對方的答覆是沒有。

Paul又給Smith發了幾封郵件,都沒有回覆…

到了2011年3月,Smith依然沒有回覆郵件,家裡人開始覺得,事情不對勁了,他們多次給Smith發了郵件,都是音信全無。

難道,Smith出事了?!

Paul和父母一起向Laguna海岸警局報了案,警方開始著手調查,他們首先搜尋了Smith護照的記錄,發現了一個無比驚人的事實:

護照顯示,Smith根本就沒有離開過美國,他的護照沒有出境的記錄!

沒出過境?那Smith環遊世界,從他本人信箱發出來的照片又是怎麼來的?

他那些無比真實的,和他本人口吻一致的電子郵件,又是從何而來?

帶著這些疑問,警方繼續展開調查,而Smith的父親Steve也親自開始了自己的調查,他首先去見的人,是兒子Smith曾經的生意拍檔,公司合夥人Edward Shin,他萬萬沒想到的是,自己這一舉動,竟然揭開了一個《天才雷普利先生》般的陰謀。

這一切,還得從頭起…

Smith出生在加州的聖塔克魯茲,年少的時候他就對資訊產業興趣濃厚,一直以矽谷的IT大咖為自己的偶像,經常夢想創辦一家像谷歌那樣的公司。

從大學畢業之後,Smith一頭扎進矽谷,很快展露出才華,在互聯網行業混得風生水起,他平日裡的愛好是衝浪,經常宣稱要玩遍世界所有的海灘。

 

但Smith絕不是個空想家,他深知在追求詩和遠方的同時,也要腳踏實地,他每天都工作到很晚,期盼某一天實現自己的夢想:成為IT行業的巨頭!

然而,要成為IT巨頭,光勤奮是沒用的,還需要創意,這方面,Smith從來不缺,Smith有一個有錢的朋友,告訴他自己有一個裝滿了大堆物件的倉庫,裡面都是自己不想要的東西,又捨不得扔。

受這件事的啟發,他很快琢磨出一個點子,要做一個網上「跳蚤市場」。

他創立了一個名為Localprofit.com的網站,透過一個強大的搜尋引擎,專為那些需要小物件的批發商搜尋自己想要的東西。

網站一經推出,反應熱烈,2006年,Localprofit.com單月的淨利潤高達72000美金。

同一時期,熱愛衝浪的Smith還創辦了衝浪者愛好者的社交網路Swellster。

Smith的互聯網業務蒸蒸日上,吸引了業內不少人的注意。

2008年,一位名叫Edward Shin的人找到Smith,表示要成為他的合夥人。

 

兩人一番長談,頓覺相見恨晚,雖然出生不同,背景不同,卻有一個共同點:野心都很大,都想賺大錢!

兩人很快開始了合作。

2009年4月,Smith和Shin合資成立了公司800Xchange,專注於廣告業和互聯網技術。

憑著兩人的能力和幹勁,公司第一年發展順利,營收達100萬美元,第二年接近300萬美元,到了第三年,營收已達800萬。

 

按理說,公司按部就班發展就可以了,然而經過這三年的相處,Smith漸漸了解到,Shin並不是一個可靠的合夥人。

他透過一些渠道了解打聽了Shin的背景,得知他的人品很成問題。

Shin和前雇主LG技術公司有著難以消弭的恩怨。

LG技術公司的前CEO Joseph Gray曾經給予了Shin很大的幫助,在他還是個小角色的時候,借錢給他買房,給了他一份體面的工作,提拔他當了公司副總裁,最後是總裁。

萬萬沒想到的是,這個白眼狼後來居然恩將仇報,背後捅刀子,把恩人Gray踢出了公司!

這還不是Shin第一次幹出卑劣的事,2007年,他還曾拖欠一位出版商11.7萬美金,之後還在拉斯維加斯敲詐了一位撲克牌世界冠軍,惹得這位世界冠軍一度考慮找職業殺手幹掉他。

此外,Shin還非常好賭,曾一小時輸掉14萬美金。

種種惡劣的表現和黑歷史,讓Smith下決心要和Shin分道揚鑣。

於是,Smith開始討論將股票賣給Shin,自己退出800Xchange,在那期間,Smith斷斷續續和家人講起過這件事,也表示自己壓力很大。

之後不久,Smith和Shin訂下了簽約收購的日期,再後來,家人便收到了Smith的電子郵件,表示自己成功把股份變現,撤資環遊世界去了。

後面,就是半年的「環球之旅」,家人不斷收到郵件,直到Smith最後完全失聯。

現在,Smith的父親Steve為了調查兒子的下落,親自來找Shin,聽完Steve的敘述,Shin表示,自己想到了一種可能性:

Smith或許拿著假護照,用另外的名字出國了,他還信誓旦旦表示,Smith曾經在內華達州接觸過一個辦假護照的人,他可以提供名字,但不記得聯繫方式了。

Smith的父親把聽到的這一切,連同之前收到的兒子Smith的郵件,都交給了警局。

Smith的母親也在行動,他把兒子的照片分發到加州各大警局,希望檢查站的人臉識別系統能幫忙找到他兒子。

 

與此同時,警方也告訴Smith的家人做好心理準備:「如果Smith在郵件裡說的事(販賣金幣)是真的,那他很可能被剛果的金幣販子綁架殺害了。」

Laguna海岸警局的Louise Callus探員全權負責Smith失蹤案的調查,從報警至今,她一點頭緒都沒有,人臉識別系統也沒有找到Smith,警局甚至把Smith的照片傳給了他在郵件中提到「遊歷過」的國家:智利、盧安達、南非...但都沒有任何消息。

Callus探員盯著Smith電子簽證的最後更新日期記錄:2010年5月12日,想到一個怪異的問題:

「按他的合夥人Shin的說法,Smith很可能用假護照離開美國…我百思不得其解的就是,一個實現了財務自由,環遊世界去放鬆的人,為什麼要用假護照?他在逃避什麼?!」

帶著這個疑問,Callus覺得有必要找Smith的合夥人Shin進一步了解情況。

2011年6月,Shin被帶到警局問詢,Shin表示,自己在前東家LG技術公司那裡工作時,曾經因為挪用款項東窗事發,最後被判決賠付LG技術公司80.5萬美元。

而當時,他的合夥人Smith也在給LG擔任顧問,Shin的案子被調查時,Smith也一度被列為犯罪同夥和懷疑對象,遭到過調查和審訊,雖然後來指控撤銷了,Smith仍然感到不安全,害怕背負一定的民事責任。

Shin最後表示:「老實說,我覺得他現在在地球的另一邊,不想被找到吧。」

大家對Shin的這番理論將信將疑,警方經過查閱,發現Smith確實曾經寫過相關內容的電子郵件。

2010年9月,他曾給自己律師發出過電子郵件,表示害怕LG技術公司的案子牽連到自己,之後在結尾寫下一句話:「非絕對必要,我不打算回來…」

 

看起來,一切似乎都說得過去了,Shin的證詞,Smith自己的電子郵件內容佐證,就連Callus探員也接受了Shin這個說法。

她在給Smith的父親Steve的郵件中寫道:「我的確認為Smith離開美國是出於個人原因,我相信他這麼做是因為害怕受到法律上的牽連。」

一切似乎真相大白了,Smith出去環遊世界,一方面放鬆,一方面也是為了躲官司,藏起來不聯繫也合情合理,他本人應該還活得好好的。

警方的追查已經完了,Smith的事似乎已成定局,一切都塵埃落定了。

然而,萬萬沒想到的是,因為Shin自己的一貫人品,令這個案子出現了重大轉折!

那是2011年1月,Smith失蹤的還沒報案,Shin把800Xchange公司一股腦打包跑路了,但是他欠房東的4萬美元租金還沒付。

房東知道後怒不可遏,委託一位私家偵探Joe Dalu幫忙,表示挖地三尺,也要把800Xchange公司的負責人Smith和Shin給揪出來!

 

Dalu先去了解了一下情況,得知Smith已經失蹤很長時間了,覺得實在不可思議,之後他又打聽了一下Shin,也沒找到這傢伙的行蹤。

一時間,他也想不出什麼好的線索...

好在800Xchange的舊辦公室離他的偵探所也不遠,他沒事就可以從自己的偵探所127號跑到800Xchange舊辦公室所在的123號房去。

2011年7月的一天,Dalu遇見了物業經理,好奇地問經理:「123號還空著的對吧?」

物業經理回答:「是的,我曾經提議Laguna警局的人進去看看,他們表示沒什麼必要。」

Dalu當即決定自己進去看看,物業經理便給他開了門,走進辦公室,Dalu在昏暗中舉著手電筒四處查看,光線從地上移到牆上,再從牆上移到天花板上。

突然,在一個電燈開關和一個門把手上,Dalu發現了一段細小,昏暗的斑點,憑Dalu多年的刑偵經驗,他認定:那是血跡!

 

Laguna海岸警局再次忙碌起來,得知Dalu偵探在800Xchange辦公室發現了血跡,警局派人再次趕往800Xchange舊辦公室,地毯式搜查了一番,竟然又發現了不少血跡。

牆上有,客廳樓道上有,Smith地毯裡面和辦公室外面都發現了血跡,甚至還有幾滴血跡,就在Smith本人辦公桌正上方的天花板上!

Laguna海岸警局將蒐集到的血跡化驗,很快化驗結果出來:這些血跡全都屬於Smith本人!

Smith失蹤案突然有了驚天逆轉,很顯然,如果沒有經歷劇烈的打鬥,一個人是不可能在辦公室這麼多地方都沾上血蹟的,尤其是天花板!

警方又聯想起Smith一個朋友之前的證詞,這位朋友表示,Smith曾經對自己說過:「我的生意夥伴發生了一些奇葩又狗屎的事情…」

朋友還補充到,他認為,Smith正是因為對合夥人Shin的不滿,才有了離開公司的打算。

這一切的一切,讓警方開始重新懷疑,Smith根本沒有出國,他極有可能被Shin殺掉了,殺害的地點,就在辦公室!

 

據警方推斷,Smith和Shin當時已經在談退股的事,兩人因為錢的問題產生了巨大分歧,吵了很久之後總算達成了口頭協議,Shin付給Smith一百萬美元收購Smith手上的股份。

2010年6月4日下午便是兩人簽合約的時間,據Shin自己先前的敘述,Smith簽完合約,拿到錢之後就遠走高飛了。

這一切,顯然無法解釋辦公室裡從裡到外包括天花板上,Smith的血跡。

2011年8月28日,Laguna海岸警局逮捕了準備飛往加拿大的Shin,警方再一次審訊了Shin,綜合各方調查的結果,警方還原了Smith失蹤事件的全部經過:

 

2010年6月4日下午,兩人原定簽合約,因為此時的Shin不但為賠償LG技術公司掏了80.5萬美金,還在拉斯維加斯欠了一屁股賭債,差不多也是六位數,

他根本拿不出1百萬美金付給Smith作為收購他股份的錢,兩人討價還價,爭得越來越兇,Shin一時間怒火中燒,殺心頓起,於是便拿刀殺掉了Smith!

之後,他冷靜地給Smith的律師發了已簽署的合約掃描件,只不過,合約上的收購條款1百萬美元,被他改成了3萬美金加價值1萬5千美金的金幣。

之後,Shin又打電話通知800Xchange公司為數不多的僱員們,即刻起,一律在家上班一星期,然後他開始自己用工具清理辦公室。

對於有一些始終清理不掉的血跡,他也想好了說詞,有人看見,就說是自己削蘋果割傷手沾上去的。

2010年6月7日凌晨兩點半,Shin又租了一輛卡車,把Smith的屍體拉到聖地牙哥的美墨邊境的沙漠中扔掉。

但是,Smith畢竟是在簽合約當天就被殺死了,總得想個辦法和自己撇清關係,Shin苦思冥想,考慮了種種情況,精心打造了一出Smith環遊世界,之後失蹤的劇情。

 

為了把這一套戲做成全套,他考慮了Smith的護照沒有出境記錄卻必須環遊世界的合理理由——因害怕法律追究民事責任而躲到國外。

之後,他用駭客手段駭進了Smith的電子信箱,研究了Smith寫信的風格和內容,開始模仿Smith的口吻給他的家人發郵件,於是Smith這一場幽靈般的環球之旅就這樣開始了...

在長達半年的時間裡,Shin一直假冒Smith,用Smith的郵箱給他家人發各種郵件,讓家人以為Smith正在環遊世界。

經過半年的假冒,Smith的家人已經基本相信Smith在環遊世界,Shin覺得時機差不多成熟了,開始繼續導演下一出劇情,他讓Smith對非洲販賣金幣生意有了濃厚的興趣,並決定親身參與剛果的金幣倒賣生意。

這樣一來,就算最終消失,家人和警方也可能認定是躲起來或者在非洲出了事。

後來的事證明,一開始,劇情果真如Shin預想的發展,警方和Smith的家人都被成功引到了這條路子上去了,以為Smith環遊世界,不得已自己躲起來了。

千算萬算,Shin沒有算到自己賴帳的惡習會惹急了房東,讓私家偵探Dalu介入,並意外發現了關鍵證據:Smith的血跡。

幾年來,Smith失蹤案經過了多次開庭和審理,控辯雙方數次交鋒,終於在2017年12月,大陪審團裁定Shin謀殺罪名成立。

今年1月,Shin殺人案的審理被再一次推遲了,目前,本案的最終宣判結果以及量刑依然沒有出爐。

然而可以肯定的是,Shin終究會為自己的罪行付出應有的代價。