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女子在澳洲海岸撿到最古老的「瓶中信」,漂流100多年的信件內容,居然跟「德軍」有關!

  2018-03-09

「瓶中信」是種浪漫的通信方式,將訊息放入密封的容器,投入海中、洋中,或收藏在隱蔽的地方(類似時間囊)藉以將訊息傳到未知的對象。

 

丟置大海中的瓶中信在電影中往往被聯想成困荒島的遇難者之求救信號,但因為大海瓶中信的訊息接收者並沒有一個特定對象,訊息亦可能隨著洋流流動直到永遠,因此這類的瓶中信也被科學家視為研究洋流的重要資料。

 

人類歷史上第一次關於瓶中信的記載,是公元前310年,古希臘哲學家泰奧弗拉斯托斯將放有訊息的瓶子擲到海中,用以研究地中海是否由大西洋的海水流入形成。

 

而當哥倫布發現新世界之後回程到西班牙途中,遇到一場劇烈風暴。他認為自己很可能會被海洋吞噬,於是把他的筆記、向西班牙女王伊莎貝拉一世交待的發現報告一起放在一桶密封的酒桶中投擲入海。他的桶中文件大約300年後被發現,16世紀的英國海軍則將瓶中信設入其他用途,他們將敵軍位置用瓶中信的方式送到岸上。英國女王伊莉莎白一世甚至下御令,任何人打開「封塞之海中瓶」,必被處以死刑。

 

而日前在澳洲,居然有人發現了目前「世界最古老」的瓶中信,就連信件的內容也讓人相當驚訝呢!

 

發現瓶中信的是澳洲女子譚婭(Tonya Illman),那天她跟親友到沙灘遊玩時,注意到那裡有個酒瓶,她認為這個舊酒瓶拿回家當裝飾不錯,就撿了起來。

 

譚婭把瓶子交給兒子女友,對方發現裡面有個像捲煙的東西,但倒出來才認出是一張捆著麻繩的紙條。由於紙條太濕,他們決定帶回家烘烤再打開,裡面有用德文寫成的字符,但難以辨清。直到他們發現下面的落款日期是「1886年6月12日」,驚覺事情非同小可,決定把它轉交給西澳洲博物館。

 

西澳洲博物館也證實,這個瓶子可以追溯到19世紀,於是找來荷蘭和德國的專家一起研究,才確定它是從一艘叫寶拉(Paula)的德國船隻拋下的。當年這艘船正要從威爾士駛往印尼。

 

至於瓶中信寫的是什麼內容呢?這是德國海軍天文台為了研究洋流做的實驗,在1860年代至1930年代之間,德國船隻在全世界的海洋拋下大量瓶子,瓶上詳細記載了拋出的日期、地點、船舶名稱、船籍港和航行路線等,背後則禮貌請撿到的人記下時間地點,歸還給德國海軍天文台。

 

這只瓶中信上記載的內容就是1886年,寶拉船拋下的時間地點。不可思議的是,上次找到這樣的德國海軍瓶中信已經是1934年的事了。這次譚婭發現的瓶中信有132年歷史,是目前歷史最悠久的瓶中信!

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很難想像這封信在海上整整漂流了100多年才被發現,足見人類之於大海還是過於渺小啊!分享出去,讓大家看看100多年前的瓶中信長什麼樣子吧!