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長時間「耳鳴」超崩潰,科學家找出治療新方法,讓你再也不用聽到那些奇怪的聲音了...

  2018-01-10

你有耳鳴(Tinnitus)的困擾嗎?如果你常耳鳴,絕對知道耳鳴並不是讓人感覺那麼舒服的一件事,耳鳴所聽見的聲響可能輕柔,也可能震耳欲聾,音調或高或低,只有一耳聽到或兩耳皆有可能,且若耳鳴變得嚴重,對患者也會造成強烈的心理壓力,使得耳鳴者情緒低落、焦慮或難以集中精神。

 

據統計,目前世界上約有10~15%的人有耳鳴的問題,多數的耳鳴者對於自己的狀況都還能夠忍受,僅有少數耳鳴者會出現情況惡化的情形。

其實耳鳴並非是一種疾病,而是身體發出的一種警訊,代表你的健康出了問題,最常見的原因就是聽力受到影響了,其他則有耳部感染、心血管疾病、美尼爾氏綜合症(俗稱耳水不平衡)、腦部腫瘤、心理壓力、接觸特定藥物所致、頭部曾有外傷、耳垢,或是心理疾病,如憂鬱症。

 

而導致耳鳴的神經機制目前也充滿爭議,一般認為與聽覺通道某一部分的異常變化有關,許多醫生和生理學家在耳蝸、聽覺腦幹、聽覺皮層等不同部位尋找可能引起耳鳴的神經變化,可確認與聽力喪失相關的耳鳴並不產生於耳蝸或聽覺神經,因為在很多此類病人施行聽覺神經切斷手術,並不能緩和耳鳴,反而可能加重病情。


而要預防耳鳴最直接的方法就是避免置身噪音環境,在已知潛在原因的情況下,接受治療可能有助改善症; 一般的處置方式則是接受心理治療,使用耳鳴罩或助聽器則幫助有限,雖然到目前為止耳鳴尚無有效的根治方法,不過日前美國密歇根大學的研究人員找到了耳鳴的原因,還研發了一種能夠治療耳鳴的裝置,進行天竺鼠實驗、人體實驗後,發現效果非常好。

 

研究團隊負責人蘇珊(Susan Shore)教授表示:「大腦腦幹區域的背側耳蝸核,是耳鳴的根源。當這一區域的錐體神經元細胞過於活躍或與其他細胞同步時,信號傳遞到其他的感知中心區域,就會產生幻聽。」想要阻止耳鳴也很簡單,只要阻擋這種信號就好了。

 

研究團隊於是從這一方向出發,研發出了一種新裝置,能夠同時用弱電脈沖和定時聲音,來讓過度活躍的神經元細胞回歸正常活躍水平。他們進行了天竺鼠實驗,確定這種療法很安全,後來又進行了人體實驗,效果也不錯。

 

而當研究人員在21位耳鳴患者中進行了首輪人體實驗時,發現這些患者的耳鳴症狀能夠通過扭動脖子、頭部來調製。試用那款裝置後,兩名患者的症狀徹底消失,其他人的症狀也大大減輕,在日常生活中很少再受耳鳴影響。蘇珊教授興奮表示:「我們備受鼓舞,但還需要時間優化療程,識別出那些療效最大的特定人群,並在更多的耳鳴類型病患中驗證裝置的有效性。」

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你絕對也曾經歷過短暫的耳鳴,這種感覺真的讓人很不舒服啊,可以想像如果長時間耳鳴是多麼讓人崩潰的一件事,希望這個裝置能快快發明成功,造福更多受到耳鳴困擾的患者吧!分享出去,讓大家看看這篇文章吧!